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[인천일보] (한·중수교 30년 특별기획) 인천·중국 도시교류 성과와 미래 (2022.08.21)

작성자
관리자
작성일
2023-12-28 00:39
조회
18
“동북공정·패권경쟁 심해질수록, 꾸준히 교류해야”

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오는 24일은 우리나라와 중국이 수교를 맺은 지 30주년 되는 날이다. 1992년 8월24일 우리나라와 중국이 수교를 맺은 이후 한중관계는 전략적 협력 동반자 관계로 격상됐고 중국은 우리의 가장 큰 교역 상대국이 됐다. 정치·경제·문화 분야에서 우리나라는 중국과 떼려야 뗄 수 없는 관계를 맺고 있다. 하지만 한국 내 사드 배치에 따른 분쟁과 미국과 중국의 패권 구도 격화로 한중관계는 위기와 새로운 도전에 직면하게 됐다. 한중 교역의 주요 관문인 인천도 예외가 아니다. 인천은 수교 이후 대중 교역에 힘써왔다. 인천·중국의 도시 교류에도 적극적이었다. 이에 인천·중국 도시교류의 성과와 미래를 살펴보고 인천·중국 도시 교류 복원을 위한 대안을 모색해 본다.


김상중 중구 여성보육과장 “中, 인천과의 교류 원하지만…끊어질까 우려”

한때 웨이하이 환취구 '해외사무소'에서 근무
현재도 당시 인연들로부터 '협업 제안' 이어져

▲ 지난 12일 인천 중구청 제2청사에서 만난 김상중 여성보육과장이 인터뷰를 하고 있다.

▲ 지난 12일 인천 중구청 제2청사에서 만난 김상중 여성보육과장이 인터뷰를 하고 있다./김은희 기자

“거대한 시장을 보유한 중국은 (외부 여건상의 어려움에도) 수도권 관문도시인 인천과 교류하길 간절히 원합니다. 대부분은 우리 쪽에서 부담스럽다며 거부하는 사례가 대부분이죠.”

전 중국사무소장으로 근무했던 김상중 중구 여성보육과장은 지난 12일 인천일보 인터뷰에서 “뭐든 끊어졌다 다시 시작하는 데 더 많은 힘이 들곤 한다. 이대로 30년 가까이 이어져 온 중국과의 도시 교류가 끊어질까 우려가 크다”고 강조했다.

그는 지난 2016년 5월부터 중국 산둥(山东)성 웨이하이(威海)시 환취(环翠)구에 파견됐다. 산둥성은 인천 옹진군 백령도에서 뱃길로 180여㎞ 떨어져 있어 쾌속 여객선으로 5시간이면 닿을 수 있다. 한반도와 가장 가까운 거리에 위치해있다.

기초지자체 단위로는 처음 꾸린 '중구 해외사무소'의 소장이었다. 첫 시작인 만큼 성과를 거둬야 한다는 사명이 컸다. 함께 인천에서 건너간 박사급 전문인력과 한국말을 구사할 줄 아는 현지 인력이 든든한 버팀목이 됐다. 인천 기업 홍보와 관광·마케팅 활성화를 위해 뛰어다녔고 산둥성 성도인 지난(济南)시 홈쇼핑 방송 프로그램 출연이나 현지인 참여도가 높은 광장춤 등의 체육문화 교류 행사 등이 추진됐다. 그러다 2016년 7월8일 한반도 사드 배치가 공식화됐다.

김 과장은 “현지에선 7월 초부터 급냉각되는 분위기가 느껴졌다. 파견근무에 앞서 2월부터 사전 준비했던 것들이 대부분 중단됐다”며 “같은 행정구역에 위치한 인천시 주중인천경제무역대표처(인천관)과 협업하며 지역에 대한 자본·투자 유치를 위한 사업을 함께 진행했으나 쉽지 않았다. 그렇게 2년을 보내면서 처음 품었던 희망이 울분이 되던 때도 오더라”고 말했다.

성과를 내지 못한 사무소는 시간이 지나며 공무원 파견 업무조차 중단했다. 환취구와의 협약을 기반으로 만들어졌던 사무소도 결국 사라졌다. 조직에게도 그에게도 사실상 실패한 사업이 된 셈이다. 그럼에도 김 과장은 인적 교류의 중요성이 크다는 점을 지금도 뼈저리게 느낀다. 인천에 돌아온 지 4년차를 맞았으나 여전히 그 당시 만났던 인연들로부터 협업 제안들이 이어지고 있고, 여전히 웨이하이를 지키고 있는 인천관 덕분에 중국을 보다 쉽게 오가는 지역 기업들을 목격한다.


김 과장은 “코로나19 확산이 이어질 때도 관광객들과 달리 기업인들은 중국으로부터 비자를 발급받아 오가는 경우가 종종 있었다. 중국 정부가 아무리 '바이러스 제로화' 정책을 펼쳐도 외교·경제 분야에선 예외가 있는 셈”이라며 “당장 시와 군·구별 손익계산으로 현지 사무소 운영이 비효율적이라며 철수할 수 있으나, 이는 매우 근시안적인 발상이다. 추후 현지에 새로 정착하는 과정에서 어려움이 더욱 크기 때문”이라고 재차 강조했다.

그는 갈수록 심해지는 동북아 갈등조차 교류를 통해 해소할 수 있다고 믿는다. 미·중 패권경쟁에 따른 첨예한 군사정책과는 별개로 다른 형태의 인적 교류들이 지속해야만 '벽 허물기'가 쉬워진다는 주장이다. 인천이 주도하는 도시 교류를 통해 첨예한 간극을 조금이라도 메울 수 있다는 것이다.

김 과장은 “예를 들면 중국인들 대부분이 윤동주, 한복 등 한국 문화에 대해 전혀 다른 인식을 갖고 있다. 동북공정에 바탕을 둔 역사 교육이 이뤄지다 보니 한국의 역사와 문화를 존중하지 않고 있는 것이 현실”이라면서도 “그럴수록 중국과의 꾸준한 교류가 필요하다. 불협화음이 극에 달하더라도 이를 완화하는데 기여할 수 있는 건 결국 사람들 간의 일상적인 교류다. 인천에서 이뤄져 온 문화·예술·체육 분야 협업 사업들이 점차 개선해나갈 수 있다”고 말했다.


대중국 도시외교, 전문성 보완 필요

시·군·구, 중국 38개도시와 교류…사드·코로나 등에 난항

인천연 “인천만의 선도사업·한중간 공동협업과제 모색을”

▲ 지난 2017년 10월 26일 '인천-중국 교류비즈니스 관계자 하오펑요(好朋友) 맺기' 위한 ICF2017가 열렸다. /사진제공=인천시
▲ 지난 2017년 10월 26일 '인천-중국 교류비즈니스 관계자 하오펑요(好朋友) 맺기' 위한 ICF2017가 열렸다. /사진제공=인천시

공식적으로 인천시와 10개 군·구는 중국 38개 도시와 교류하고 있다. 전 세계적으로 맺은 자매·우호교류 도시 74곳 가운데 중국 도시의 비중이 절반에 달하는 셈이다.

인천은 이전까지 중국이라는 거대 시장을 목표로 이른바 '인차이나 프로젝트'를 추진해왔다. 앞서 2016년 만들어진 주중인천경제무역대표처 인천관을 비롯해 인차이나포럼 등이 대표적인 사업이다. 하지만 사드(THAAD) 배치 논란에 이어 코로나19 신종 감염병 사태 등 외부 여건 변화로 타격을 입으면서, 인천·중국의 도시 교류는 쉽지만은 않은 상황이다.

21일 인천연구원이 내놓은 '인천의 중국 도시외교 기본 방향과 과제' 보고서를 보면, 중국 현지에 유일하게 남아있는 산둥성 웨이하이시의 주중대표처 자체 사업 수는 지난해 기준 29건이다.

주중대표처는 인천에 대한 홍보와 함께 지역 기업의 중국 시장 개척을 지원하는 기관으로, 지난 2015년 '한중FTA 지방경제 협력시범도시'로 지정된 웨이하이와의 교류를 넓히기 위해 만들어진 현지 시설 가운데 하나다.

마찬가지로 인천 연수구 송도국제도시에도 중국 대표처인 '웨이하이관'이 운영되고 있는데, 이곳에서도 중국 기업과 투자 유치 사업 등을 홍보하기 위한 웨이하이시 사업들이 진행되고 있다.

하지만 직후 터진 사드 배치 논란 등으로 활발한 사업이 이뤄지지 못했고, 2018년 3년차 방문객 수가 3932명 최대치를 기록한 뒤 하락세를 이어갔다. 코로나19 확산이 시작된 2020년엔 실적을 집계하는 방식을 인천 홍보·중국 내수 소비 시장 개척을 위한 자체 사업 건수로 바꾸었으나, 이마저도 2020년 18건에 이어 2021년엔 29건 등의 수준을 유지한 것이다.

그사이 민선7기는 대중국 교류·협력 강화 사업 성과 사업을 '미흡'으로 평가했고, 독자 형태로 유지됐던 중국교류협력담당관실 조직을 없애는 등 대대적인 사업 개편을 이뤘다. 코로나19 확산으로 대면 교류까지 어려움을 겪으면서 자연스레 사업은 축소 수순을 밟아왔다.

인천연구원에서는 지리적으로 근접하면서도 경제적으로 중요성이 큰 중국에 대응하기 위해선 인천만의 선도 사업이 필요하다고 봤다. 예로 사실상 인천 유일 파견교류 사업인 인천관의 경우에도 제품 판촉이나 지역 홍보에 그칠 게 아니라 한중간 실질협력 과제 발굴을 위한 현지 네트워킹 중심으로 기능을 전환해야 한다는 설명이다.

김수한 인천연구원 경제환경연구부 연구위원은 “앞으로 인천시를 중심으로 10개 군·구, 인천경제자유구역청, 대학 등까지 모든 대중국 기관들이 협업 가능한 구조가 필요하다”며 “이들이 한중간 공동 협업과제를 모색함으로써 급변하는 국제질서에서 요구되는 도시외교 전문성·역량을 보완해가야 한다”고 강조했다.

/김은희 기자 haru@incheonilbo.com

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